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播种网精心布局移动端 主力打造“疯狂造人”

来源:新华网 wangsu晚报

这两天北美科技圈都在讨论 The Verge 上这篇Out of the picture: why the worlds best photo startup is going out of business,关于 Everpix 如何从创业、获得 VC 投资、做出受到市场喜爱的产品,到近期却因为不堪财务负荷而宣布关门的完整故事。它有点长,但是我建议所有创业者都该好好读过一次。 这是一个非常值得讨论的案例。从各方面来看,Everpix 团队的成功条件都非常好: 创办人 Everpix 的主要创办人是 Pierre-Olivier Latour,他早在 2003 年就成功把第一个公司 PixelShox 卖给 Apple,加入苹果后也负责了几个跟视觉、影像处理相关的产品。2009 离开 Apple 后,Latour 加入了当时当红的相片管理软件公司 Cooliris,担任日本分公司总经理。接着在 2011 年,他才决定出来创业。以一个创业者来说,Latour 的经验非常完整,拥有大、小公司、工程师、管理职、退场等等经验,又一直都专注在影像相关领域,由他来做 Everpix 这个题目是非常合理的。 团队 另一方面,Everpix 的另外两位共同创办人 Wayne Fan 与 Kevin Quennesson,一位曾在 Facebook 担任设计师,一位是 Apple 出身的 Tech Lead,都是条件相当好的人才。当然我没有观察过他们三人间的互动,但从纸面上来说这是一个很棒的团队,而 Everpix 产品的品质也某种程度印证了他们的能力。 问题 / 市场 Everpix 试图解决的问题,几乎是每个现代科技使用者都有的,那就是相片太多,很难整理的这件事。尤其当智慧手机、平板越普及,每个装置都加上了两个相机,甚至还支援连续快门等功能,再加上原本就有的数位相机,每个使用者只会面对越来越多的照片,也会越来越需要软件来协助他们整理。 产品 Latour 与他的团队花了近 1.5 年的时间完善 Everpix,到了今年三月他们终于推出自己满意的 1.0 版本。但即使早在 2011 年 9 月以非常 Beta 的样貌参加 TechCrunch Disrupt,他们就已经得到科技媒体的大大好评。两年来随着 Everpix 不断进步,媒体对他们的喜爱也一直持续,TC 上几乎每两、三个月就会出现一篇 Everpix 的报导。 募资 由于团队的条件很好,Everpix 一出发就拿到了 500 Startups 的 5 万美金投资。紧接着在 TC Disrupt 一鸣惊人后,很快又拿到了 Index Ventures 主投的 180 万美金大型种子轮资金。这些钱足够支持团队运行 2 年,也因此他们可以专注把 Everpix 做好。 Freemium Conversion Everpix 采用 Freemium 的收费模式,免费用户可以看到过去 1 年份的相片,如果想要看到所有照片则需付 49 美金年费。两年下来累积了 55,000 个会员,其中 6,800 个转换成付费用户,Free-to-Paid 转换率高达 12.4%,这比起一般游戏 1-5% 的转换率,或是 Evernote 的 6% 转换率都还要高上许多,也足以证明 Everpix 是一个相当受到早期用户欢迎的产品。 急转直下 于是在今年中,带着这些不错的早期成绩,Latour 开始一一拜见硅谷创投。由于 Everpix 团队大有来头,又得到 Index 的支持,几乎所有创投都愿意接见他们。问题是 Latour 跑了一圈,居然没有任何创投愿意投资,最后甚至连 Index 自己也不愿意继续加码。 由于银行帐户即将见底,接着他们紧急与买主接洽,试图改把公司卖掉。但这时无论是 Facebook、Dropbox 等这些两年前兴趣高昂的买家,现在也失去了动机。最终他们与 Path 达成了初步协议,但就在签约的前一刻,Path 也收回他们的 Offer,接着再隔一天,Path 宣布裁员 20%。 这时 Everpix 耗尽了所有的选项与资金,面对即将收到的本月份 AWS 美金 35,000 元帐单,他们只能宣布破产倒闭。 问题出在哪里? 分析 Everpix 的厄运,我想以下几点值得所有创业者思考: Traction 中值与量的平衡 ── Everpix 的产品有很好的品质,这点无论从媒体的评论、付费转换率都可以证明,所有的 VC 也都认同。但这个产品缺乏明显的用户成长,因此很难证明它有能力跨越所谓的「鸿沟」,也就是早期市场与主市场间的断层,这让投资的风险大大提昇,也因此即使在 VC 最发达的硅谷,也缺乏有意愿支持他们的投资人。 竞争 ── 在近两年,无论是 Dropbox、Android + Google+ 或是 iPhone + iCloud,都陆续推出相片自动上传备份、整理的功能,虽然这些功能没有 Everpix 强大,但在他们佔据通路优势的情况下,很难证明 Everpix 有机会杀出一条血路。 商业模式 ── Everpix 的付费转换率虽高,但事实上是基于一个相当危险的定价策略。云端储存仍旧是成本相当高一种服务,大如 Apple、Google、Dropbox 也不敢推出无限储存的方案,更何况是把这样的产品订在每年只要 49 元美金的价格。Evernpix 目前拥有 6,800 个付费用户,每个月能产生约 28,000 美金的营业额,但却要面对 35,000 美金的 AWS 帐单。也就是说 Everpix 的商业模式目前处在负毛利的区间,这点能不能因为规模放大而改善也是个问号。 募资时间点 ── 有时候产品在市场内一翻两瞪眼后,不一定就是最好的募资时间,团队如果已经现金吃紧,那对募资更是不利。以 Everpix 的案例来说,如果他们在去年底就出来募资,带着完整产品即将上市的气势,创投的想像力可能比现在高一些。况且如果因此得到缺乏用户量会导致增资困难的回馈,也可以提早调整方向因应。 当然,看别人的案例,总是可以举出诸多值得改善的地方。但当我们看自己时,却很容易被团团迷雾所困。希望今天 Everpix 的分析能够给你一些启示,更希望你能够多试着从市场、创投的角度看自己的 Startup,学着做一个面面俱到的一流创业者。 353 685 931 767 124 45 484 339 865 49 635 977 675 961 883 915 51 208 137 656 228 832 565 572 704 164 434 928 576 889 964 212 436 870 467 607 846 790 207 834 526 669 889 254 178 441 200 130 897 16

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